Malaria Free Uganda initiative has boosted the government’s fight against malaria with a donation of UGX 80 million (approximately USD 21 000) to the Ministry of Health. A bulk of these funds were raised during the “Malaria Family Carnival” held in conjunction with Rotary Club last December. Ecobank matched the kitty with an additional donation from its Zero Malaria Business Leadership (ZMBLI) bringing its total contribution so far to UGX 160 million (approximately USD 43 000).

Malaria Free Uganda (MFU) is a board of top business leaders of various organisations operating in Uganda. It also supports the government in testing, treatment, and vector control. The board was established [year] to mobilize resources from the private sector for the fight against malaria. Uganda shoulders one of the highest burdens of malaria worldwide with the eighth highest number of deaths and third highest number of deaths in the world. According to the World Health Organisation, approximately 20,000 people in Uganda die from the disease each year. Despite efforts to combat malaria, the disease continues to pose a significant threat to the health and the well-being of many Ugandans. 

Other companies that contributed to the Carnival fundraising include: Malaria Partners, Uganda Joint Medical Stores, Pilgrim Africa, Uganda Electricity Generation Company Limited, Centenary Bank, Uganda Bureau of Statistics, Prossy Nabanjja, Adena Travel Agency, Kalikumutima & Co Advocates, Guaranty Trust Bank, Uganda National Oil Company, Pride Bank Uganda, Law Society, Rotary Club Kiwatule, Mobicast Media, Digital Visual Interface, Forever Media, Balaam Marketing Agency, Galaxy FM, National Medical Stores, Prime media, Kenya Airways and Geepas Uganda. 

Ecobank Uganda joined the fight against malaria in 2022 with a USD 120,000 matching fund, which was launched in March 2022, to support the continuing efforts of Malaria Free Uganda to mobilize private sector companies in the fight against malaria in Uganda. This matching fund is to be used to match up any private sector contributions for malaria as a way of encouraging other private sector companies to join the fight against this deadly disease.

While handing over the funds, the Board Chair of Free Malaria Uganda Mr. Ken Mugisha said:

« We are grateful to all the individuals and partners that have contributed to this fund. We understand that for the children and those in need, the difference between life and death can be as little as one dollar. It is therefore our responsibility as the private sector to support the government to protect the lives of Ugandans. »

He added,

« The number of man hours or even worse lives lost due to this scourge has a huge impact on the economy and is costly to both companies and individuals especially when you consider the medical costs associated with treatment of the disease. Malaria Free Uganda is committed to ending malaria within a generation. We believe that by working together with partners like Ecobank Uganda, we can achieve this goal and create a future where no one dies from such a preventable disease. »

On her part, the Managing Director of Ecobank Uganda Grace Muliisa reiterated the bank’s commitment to the wellbeing of Ugandans.

« Malaria remains a major health challenge for Uganda and many African countrues. At Ecobank, we believe that it is our responsibility to support initiatives that promote health and well-being in the communities where we operate. This is underpinned by the Health pilar of our Ecobank Foundation and we are proud to be part of the distinguished Malaria Free Uganda that is working to help combat this preventable disease. »

« This partnership between Ecobank Uganda and Malaria Free Uganda is an important step in the fight against malaria,” said Hon. Dr. Jane ruth Aceng, the Minister of Health, Uganda. “By working together, these organizations can make a real difference in the lives of Ugandans and help to build a healthier and more prosperous future for our country. »

This event aims to encourage more private sector companies to join the fight to help achieving a malaria-free Uganda. 

Addis Ababa, 20 Feb 2023 – The African Union Commission (AUC) and Speak Up Africa have signed on February 20, 2023 an agreement to accelerate the control and elimination of preventable Neglected Tropical Diseases (NTDs) and Malaria and strengthen continental advocacy for the local production of medical products. 

The agreement, in the form of a Memorandum of Understanding (MoU), formalises and strengthens the existing relationship between AUC and Speak Up Africa at strategic and continental levels. 

Both actors will focus on supporting health system streghthening for universal health coverage (UHC) and  leverage continental health advocacy towards achievement of agenda 2063 “The Africa We Want” and Sustainable Development Goals. It will result in joint advocacy initiatives aiming at promoting the dissemination and operationalisation of the Continental framework for NTDs through interventions such as Speak Up Africa’s “No to NTDs” movement, the promotion of joint South-South malaria initiatives and the advocacy for the operationalisation of the African Medicines Agency (AMA) in collaboration with the new AMA Secretariat. 

AUC and Speak Up Africa have a shared objective of serving the continental public health agenda including cross cutting issues such as gender and increased accountability. This MoU will ensure closer collaboration between the two organisations and create synergistic actions to achieve the common goals of eliminating NTDs and malaria and promoting universal access to medicines on the African continent. 

« This partnership is fundamental to strengthening health systems in the African Union Member States. As the two organisations have been working closely to improve public health in Africa, the vision is to coordinate further our efforts to improve the efficiency of the performance of our health systems. Together, we will strongly engage political leaders and stakeholders to galvanise political will toward socioeconomic development as premised in the AU Agenda 2063: The Africa We Want. »

H.E.Amb.Minata Samate CESSOUMA, Commissioner for Health, Humanitarian Affairs and Social Development, African Union Commission

« I look forward to continuing to build on our constructive collaboration with the African Union Commission in the interest of enhancing resilient and strong health systems that are the basis of disease elimination, equity in access to health as well as better inclusive growth in the medium and long term. »

Yacine Djibo, CEO of Speak Up Africa

L’entreprise IAMGOLD s’engage officiellement à lutter contre le paludisme dans la région de Kédougou en signant une convention de partenariat avec le Programme National de lutte contre le Paludisme (PNLP) et Speak Up Africa.

Ce partenariat fait partie de l’initiative d’engagement du secteur privé dans la riposte au paludisme intitulé « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent », menée par Ecobank Sénégal et Speak Up Africa en collaboration avec le PNLP. 

Lors de la cérémonie de signature de la convention, Oumar Toguyeni, Vice-président Principal des Affaires Externes et Développement Durable chez IAMGOLD a insisté sur l’importance pour son entreprise de s’engager activement dans la lutte contre le paludisme. En effet, au Sénégal IAMGOLD intervient  particulièrement dans la région de Kédougou qui est considérée comme une zone « rouge» où le nombre de cas de paludisme est particulièrement élevé.  Dans le cadre de ses engagements communautaires, la société appuyait chaque année, notamment en début d’hivernage, le district sanitaire de Saraya, avec des dons de médicaments et de moustiquaires imprégnées. Nous sommes heureux de ce nouveau partenariat qui permettra de mieux encadrer nos efforts en nous intégrant dans le programme national. Il a également signifié l’intérêt de multiplier les efforts et les actions entre le secteur public, les partenaires techniques et financiers et le secteur privé pour obtenir des résultats impactant. 

IAMGOLD contribue à lutte contre le paludisme dans ces zones d’intervention, notamment à Saraya, Kédougou, à travers deux activités clés que sont :

Le Coordonnateur Adjoint du PNLP Dr Diallo a salué l’engagement d’IAMGOLD à participer aux efforts nationaux d’élimination du paludisme et a félicité Oumar Toguyeni  pour  la marque de solidarité envers le peuple Sénégalais.

« L’engagement officiel de l’entreprise IAMGOLD est une preuve que la participation du secteur privé est essentielle pour atteindre l’élimination du paludisme.  Nous sommes heureux de compter IAMGOLD parmi les entreprises engagées à nos côtés pour cette cause qui nous concerne toutes et tous. J’encourage les entreprises du secteur privé, soucieuses du bien-être de notre population à rejoindre l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent ». Ensemble, nous pouvons mettre fin au paludisme au Sénégal d’ici 2030. »

Dr Diallo, Coordonnateur Adjoint du PNLP

La signature officielle de la convention symbolise la synergie des actions entre le secteur public, les partenaires techniques et financiers et le secteur privé pour faire de l’élimination du paludisme une priorité et une réalité pour le Sénégal.

« La signature officielle de cette convention est une étape importante et soutiendra la mise en œuvre du plan stratégique national de lutte contre le paludisme qui souffre des écarts de ressource importants. Nous accompagnons le PNLP dans le cadre de l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent » dans 5 pays africains dont le Sénégal. Je tiens à remercier IAMGOLD pour leur engagement car il représente aujourd’hui un modèle d’entreprises engagées dans le bien-être du peuple sénégalais et j’espère que ce moment symbolique inspirera d’autres entreprises à contribuer à la lutte contre le paludisme. »

Yacine Djibo, Directrice executive, Speak Up Africa 

As part of the 3rd Africa Health Expo, Speak Up Africa and the Ecobank Foundation are organising a round table on the Zero Malaria Business Leadership Initiative, on 2 December. Africa Santé Expo is the annual meeting of the health sector in Africa and brings together African and international actors on health issues from 1 to 3 December 2022 in Abidjan, Côte d’Ivoire.

The theme of this round table is “Fighting for What Matters: Lessons Learned, Successes and Next Steps of the Zero Malaria Business Leadership Initiative” and it is an opportunity to highlight the important role that the private sector plays in eliminating this preventable and treatable disease. Among the speakers will be representatives of the Ecobank Foundation, Canal + Senegal, Univers Bio Médical from Burkina Faso and a representative of the Beninese Parliament. 

According to the latest report from the World Health Organization (WHO), despite efforts and progress in recent years, malaria remains a threat to people around the world, causing more than 627,000 deaths in 2020, particularly in sub-Saharan Africa where 96% of cases occur. In certain African Countries, malaria has a considerable impact on GDP growth of up to 1.3% and places a heavy burden on private sector businesses. The disease, through employee absenteeism, reduced productivity and increased benefit costs, continues to affect the profits of businesses across the African continent and beyond. 

Private sector involvement in malaria elimination can boost national goals by mobilising more partners and resources. It is in private sector companies’ interest to take part in national malaria control efforts, as a healthy population promotes the development of the country’s economy and allows the private sector to operate efficiently.

« In Africa, the private sector is an indispensable ally in the fight against malaria. The Ecobank Group is working through the Zero Malaria Business Leadership Initiative to mobilise businesses to support national efforts to eliminate malaria. »

Paul-Harry Aithnard, Regional Executive Director, Francophone West Africa & Managing Director Ecobank Côte d’Ivoire

Joint efforts by all committed stakeholders are essential to enable, among other things, enhanced resource mobilisation to achieve the goal of eliminating malaria by 2030.

« We all have a role to play to achieve malaria elimination in Africa. The commitment of all parts of society is a critical step towards ending the disease by 2030. »

Yacine Djibo, Executive Director of Speak Up Africa

Reducing malaria transmission is a reality, yet elimination is a challenge that Africa must face if the disease is to be ended on the continent.

« To eliminate malaria, we need to ensure that the disease is seen as the threat it really is. The private sector and the media have an important role to play in mobilising the necessary resources to eliminate it. »

concludes Maimouna Tounkara, Head of Communications at Canal + Senegal
Dans le cadre de la 3ème édition d’Africa Santé Expo, Speak Up Africa et la Fondation Ecobank organisent une table ronde le 2 décembre autour de l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent ». Africa Santé Expo est le rendez-vous annuel du secteur de la santé en Afrique et réunit les acteurs africains et internationaux sur la problématique de la santé du 1er au 3 décembre 2022 à Abidjan, en Côte d’Ivoire.

Le thème de cette table ronde : « Lutter pour ce qui compte : les leçons apprises, succès et prochaines étapes de l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent » » est l’occasion de mettre en exergue le rôle important que joue le secteur privé dans l’élimination de cette maladie pourtant évitable et traitable. Parmi les intervenants, seront présents les représentants de la Fondation Ecobank, Canal + Sénégal, Univers Bio Médical du Burkina Faso et un représentant du Parlement béninois. 

Selon le dernier rapport de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), malgré les efforts et les progrès enregistrés ces dernières années, le paludisme demeure une menace pour les populations du monde entier, causant plus de 627 000 décès en 2020 notamment en Afrique subsaharienne où on compte 96% des cas. Dans certains pays africains, le paludisme impacte considérablement la croissance du PIB jusqu’à environ 1,3% et fait peser une lourde charge sur les entreprises du secteur privé. La maladie, par le biais de l’absentéisme des employés, de la baisse de la productivité et de l’augmentation des coûts des prestations, continue d’affecter les bénéfices des entreprises à travers le continent africain et au-delà. 

La participation du secteur privé à l’élimination du paludisme peut dynamiser les objectifs nationaux en mobilisant davantage de partenaires et de ressources. Les entreprises du secteur privé ont donc tout intérêt à participer aux efforts nationaux de lutte contre le paludisme car une population en bonne santé favorise le développement de l’économie du pays et permet au secteur privé d’évoluer efficacement.

« En Afrique, le secteur privé est un allié indispensable pour lutter contre le paludisme. Le Groupe Ecobank œuvre à travers l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent » pour mobiliser les entreprises pour soutenir les efforts nationaux pour l’élimination du paludisme. »

Paul-Harry Aithnard, Directeur exécutif régional, Afrique de l’Ouest Francophone & Directeur général Ecobank Côte d’Ivoire.

Des efforts menés conjointement par toutes les parties prenantes engagées est essentiel pour permettre notamment de renforcer la mobilisation des ressources pour atteindre l’objectif d’élimination du paludisme d’ici 2030.

« Nous avons tous un rôle à jouer pour atteindre l’élimination du paludisme en Afrique. L’engagement de tous les secteurs de la société est une étape déterminante pour mettre fin à la maladie d’ici 2030. »

Yacine Djibo, Directrice Exécutive Speak Up Africa

La réduction de la transmission du paludisme est une réalité pourtant l’élimination représente un défi auquel l’Afrique doit faire face si on veut mettre fin à la maladie sur le continent.

« Pour éliminer le paludisme, nous devons nous assurer que cette maladie est considérée comme la menace qu’elle représente vraiment. Le secteur privé et les médias ont un rôle important à jouer pour mobiliser les ressources nécessaires pour l’éliminer. »

Maimouna Tounkara, Responsable Communication Canal + Sénégal.
Le Ministère de la Santé et de l’Action sociale représenté par son Directeur de cabinet M. Alphonse Ousmane Thiaw a procédé ce jeudi 17 novembre à la validation de trois importants  plans nationaux dont le Plan National de Plaidoyer élaboré avec l’appui de Speak Up Africa. Ces plans devront permettre d’accélérer  l’élimination du paludisme qui reste un véritable problème de santé publique en Afrique et au Sénégal en particulier. 

Selon le Programme National de Lutte contre le Paludisme (PNLP), le nombre de cas confirmés  de paludisme a considérablement augmenté entre 2020 et 2021 passant de 445 313 cas à 536 850 cas,  soit une augmentation de 20,56%.

Pour atteindre l’objectif d’élimination du paludisme à l’horizon 2030, le Ministère de la Santé et de l’Action sociale à travers le PNLP a élaboré trois plans nationaux à savoir : le plan de plaidoyer pour l’élimination du paludisme, le plan d’accélération vers l’élimination, et le plan de gestion des résistances des vecteurs aux insecticides pour la période de 2022-2025. 

Le Plan National de Plaidoyer a été élaboré  le 20 mai 2022 en vue d’atteindre les objectifs de mobilisation des ressources pour l’élimination du paludisme . Il a été élaboré dans le cadre de la campagne « Zéro Palu ! Je m’engage » lancée en 2014 au Sénégal en collaboration avec les ONG PATH et Speak Up Africa puis à l’échelle continentale par la Commission de l’Union Africaine et le partenariat RBM pour en finir avec le paludisme. Cette campagne porte sur trois principaux axes : l’engagement politique, l’engagement du secteur privé et l’engagement communautaire.

« L’efficacité du plan national de plaidoyer permettra de renforcer la mobilisation des ressources pour appuyer le PNLP à atteindre l’objectif d’élimination du paludisme d’ici 2030. Je réitère mes félicitations à l’ensemble des acteurs engagés pour les efforts menés conjointement. »

Alphonse Ousmane Thiaw, Directeur de cabinet du Ministère de la Santé et de l’Action sociale.

Alphonse Ousmane Thiaw, Directeur de cabinet du Ministère de la Santé et de l’Action sociale.

« Le Sénégal fait partie des 35 pays qui doivent atteindre l’élimination du paludisme à l’horizon 2030. Les efforts  n’ont jamais cessé d’être menés pour réduire le fardeau de cette maladie. En 2014, le Sénégal a servi de modèle et a permis à travers la campagne « Zéro Palu ! Je m’engage » à 55 pays du continent à s’engager dans la lutte contre le paludisme. La réduction de la transmission palustre est une réalité pourtant l’élimination représente un défis auquel nous devons tous faire face car le temps nous ait compté. »

Alphonse Ousmane Thiaw, Directeur de cabinet du Ministère de la Santé et de l’Action sociale.

Après avoir remercié les partenaires techniques et financiers qui ont accompagné l’élaboration des trois plans, le coordonnateur du PNLP  Dr Doudou Sene a, pour sa part, rappelé l’importance de mobiliser des ressources au niveau national pour atteindre l’élimination du paludisme. Il a également présenté les trois différents plans notamment le Plan National de Plaidoyer dont les objectifs visent la mobilisation des ressources domestiques.

Dr Doudou Sene, coordonnateur du PNLP

Dr Astou Fall, Directrice des programmes chez Speak Up Africa a saisi l’opportunité de la validation de ces plans nationaux pour  remercier  le groupe Ecobank pour son fort engagement à travers l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent », ainsi que les autres entreprises contributrices au niveau du Sénégal, notamment Canal+ Sénégal, I-CONS et IAMGOLD. 

« Ces entreprises constituent des modèles d’entreprises engagées dans le bien-être du peuple sénégalais et devraient inspirer d’autres entreprises à contribuer à la lutte contre le paludisme. »

Dr Astou Fall, Directrice des programmes chez Speak Up Africa

La représentante de l’OMS, Dr Spes a salué les efforts menés à travers ces  plans élaborés de façon inclusive avec un objectif commun : la vision d’un Sénégal émergent sans paludisme. Elle a magnifié le travail accompli par le Ministère de la Santé à travers le PNLP. 

« L’engagement des partenaires et du secteur privé est un grand pas vers l’atteinte des objectifs visés. La mise en œuvre de ces plans est véritablement cruciale pour l’élimination du paludisme au Sénégal. » a déclaré Dr Spes.

Du 10 au 11 novembre  2022 à Cotonou , le Programme National de Lutte contre le Paludisme (PNLP)  a organisé avec notre appui et en collaboration avec Ecobank Bénin un atelier de renforcement de capacités à destination des entreprises du  secteur privé.

Cette session de formation avait pour objectif d’outiller les entreprises engagées autour de l’initiative, « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent » sur la prévention, le diagnostic, la prise en charge et la gestion des données liées au paludisme au sein des dispensaires et infirmeries des entreprises.

Le paludisme  fait peser une lourde charge sur les entreprises du secteur privé. Les conséquences de la maladie affectent les bénéfices des entreprises à travers le continent africain par l’absentéisme des employés, la baisse de la productivité et l’augmentation des coûts des prestations. Les estimations montrent que l’Afrique perd chaque année environ 4,3 milliards de journées de travail et 1,5 milliard de journées d’école à cause du paludisme, et que la croissance du PIB est réduite de 1,3 % dans les pays endémiques.

Au Bénin, malgré les nombreux efforts consenties ces dernières années pour endiguer la maladie, le paludisme constitue toujours un véritable problème de santé publique. Il représente le premier motif d’hospitalisation enregistré dans les centres hospitaliers du pays et la première cause de décès chez les enfants de moins de 5 ans. En 2020, 2 289 948 personnes ont contracté le paludisme, ce qui a entrainé 2450 cas de décès dont 1966 enfants de moins de 5 ans.

Autant de facteurs qui expliquent l’impact considérable de la maladie sur la productivité économique, les coûts des entreprises et le développement du capital humain. Plus que jamais, la participation du secteur privé à la lutte contre le paludisme est cruciale pour dynamiser les objectifs nationaux et mobiliser  davantage de partenaires et de ressources.

Le Coordonnateur du Programme National de Lutte contre le Paludisme (PNLP), Dr Cyriaque AFFOUKOU, a ouvert l’atelier en déclarant que :

« Le paludisme est la première cause de fréquentation au niveau des formations sanitaires et de ce fait, il perturbe également la vie des entreprises et affecte ainsi le développement de notre pays. Or l’entreprise constitue le socle de développement du pays. C’est pour cette raison que nous avons décidé de convier les différents acteurs qui animent ces entreprises à cet atelier qui leur permettra d’avoir les informations nécessaires en matière de prévention, de diagnostic et de dispositions requises pour que la maladie n’affecte pas les employés ou employeurs des entreprises ».

Cette session de deux jours, a rassemblé une vingtaine de délégués du personnel, de médecins de travail, d’infirmiers et points focaux santé des entreprises évoluant dans les secteurs tels que l’industrie pharmaceutique, la médecine, la télécommunication, l’éducation, l’agroalimentaire, le transport et logistique etc.

Les participants ont été sensibilisés sur les avantages de la Responsabilité Sociétale des Entreprises (RSE) avant de recevoir des outils de communication devant leur permettre une dissémination des informations reçues au sein de leur structure.

Cette session a été le fruit d’une collaboration entre la Coalition des Entreprises Béninoises et Associations privées pour la lutte contre le Sida, la Tuberculose, le Paludisme et autres affections (CEBAC STP), la Plateforme du Secteur Sanitaire Privé (PSSP) et le Think Tank RSE.

« Pour les entreprises , nous allons jouer notre rôle de faîtière pour qu’ensemble nous puissions éliminer le paludisme de notre nation. La vitalité de nos entreprises en est impactée. »

Judes Fagbemi, Président de la Coalition des Entreprises Béninoises et Associations Privées pour la lutte contre le SIDA, la Tuberculose et le Paludisme (CEBAC-STP)

« Nous avons espoir qu’au terme de ce séminaire, les différentes entreprises présentes seront outillées sur la prévention, le diagnostic et la prise en charge du paludisme. Nous renouvelons l’engagement d’Ecobank à œuvrer inlassablement aux côtés du PNLP et de Speak Up Africa, pour l’élimination du paludisme au Bénin à l’horizon 2030. »

Augustin Apovo, le Représentant d’Ecobank

Le Coordonnateur du Programme Paludisme à Speak Up Africa , James Wallen, a déclaré

« À travers toutes ses entreprises, le Programme National de Lutte contre le Paludisme (PNLP) pourrait être accompagné dans la mise en œuvre de sa stratégie contre le paludisme. Il s’agira pour ses entreprises de s’aligner au plan stratégique national du PNLP et de travailler ensemble pour faire face à ce défi de lutte contre le paludisme ». 

Il a également réitéré l’engagement de Speak Up Africa à soutenir le PNLP sur les questions de plaidoyer et de communication stratégique. 

1 July 2022: This week, Africa marks the fourth anniversary of the Zero Malaria Starts with Me movement, with 25 countries now part of the grassroots-led campaign to accelerate action on the continent to end malaria. 

The anniversary follows significant commitments from endemic countries at the Kigali Summit on Malaria and Neglected Tropical Diseases (NTDs), held on the sidelines of the Commonwealth Heads of Government Meeting 2022 last week, where malaria and NTD-affected countries committed over US $2.2 billion in domestic resources as part of their Global Fund counterpart funding towards ending these diseases. End Malaria Councils and Funds from five countries (Cabo Verde, Cameroon, Namibia, Mali, and Malaw) announced a commitment to mobilizing US $100 million to support malaria control and elimination.

Launched by the African Heads of State and Government in 2018 and jointly coordinated by the African Union Commission and the RBM Partnership to End Malaria, Zero Malaria Starts with Me – an Africa-wide, country-led movement – looks to reinvigorate existing political commitment, accelerate action, mobilize resources and increase accountability to eliminate malaria in Africa by 2030.

The past year has seen significant momentum for the movement, with five new countries – Cabo Verde, Cameroon, Namibia, Mali, and Malawi – all adopting the campaign to drive action against malaria over the past 12 months. Further highlights include:

Country leadership and commitment has led to tremendous progress against malaria over the past two decades, with targeted investment saving an estimated 10.6 million lives and preventing 1.7 billion cases. Other key country-level achievements as part of the movement over the past year include:

25 countries in Africa are in the process of establishing national End Malaria Councils and Funds to drive multisectoral support for the fight against malaria. EMCs have mobilised millions of USD of financial and in-kind support. EMCs and Funds have raised US$23 million in additional resources towards malaria elimination, particularly from the private sector, proving themselves to be effective mechanisms to fund existing resource gaps in National Malaria Control Programmes. This is in line with HE President Uhuru Kenyatta’s legacy goals as Chair of the African Leaders Malaria Alliance (ALMA).

« We are at a critical juncture in the fight against malaria. Significant progress has been made with African Union Member States demonstrating strong leadership and commitment. However huge challenges remain, including mitigating the impact of COVID-19 on access to essential malaria services. African countries have increased domestic investments in the fight against malaria including mobilization of resources from the private sector. With over 45 per cent of countries having launched Zero Malaria Starts with Me, we are seeing a steady trajectory towards strengthened multi-sectoral action for increased action, resource mobilization and promotion of accountability. »

H.E. Amb Minata Samaté Cessouma, Commissioner for Health, Humanitarian Affairs and Social Development, African Union Commission said

« Over the past four years, the Zero Malaria Starts with Me movement has played a critical role in mobilizing all members of society – from governments to communities, civil society and private sector organizations – to play a part in the fight. Against the backdrop of disruptions of essential services and supply chains during the COVID-19 pandemic and plateauing of funding, rapidly increasing population and widespread biological challenges such as insecticide and drug resistance, the work to eliminate these diseases has stalled and even reversed in some countries. »

« The response to COVID-19 has demonstrated African countries’ leadership and ownership in strengthening their public health systems and adapting new delivery approaches of malaria control interventions. More resources and commitments must be mobilized by all sectors so that we can all reach our goal of ending malaria. »

Dr. Corine Karema, Interim CEO of the RBM Partnership to End Malaria

« We must increase malaria funding and expand the effort beyond the Ministry of Health and international donors, particularly by harnessing the power of the private sector. Smart and targeted investments can transform Africa’s response to malaria, and the establishment of the End Malaria Councils and Funds are an important example of how countries can cover the existing malaria funding gaps that hold us back from achieving the continental goal to end malaria by 2030. »

Elisa Desbordes-Cissé, Head of Ecobank Foundation 

« Action is essential to succeed in the elimination of malaria. It requires an enormous number of resources hence the need for public and private, internal and external partners. »

Mariam Chabi Talata, Vice-President of Benin

To find out more information about Zero Malaria Starts with Me and to access the toolkit, please visit

Ahead of the Kigali Summit of Malaria and NTDs held on the sidelines of the 26th Commonwealth Heads of Government Meeting (CHOGM), Speak Up Africa hosted a Twitter chat on “How to eliminate malaria and NTDs in Africa”. The discussion highlighted the work of civil society organizations involved in the March to Kigali campaign and made a case for the need to further integrate NTDs and Malaria programming into health services.

Yacine Djibo, Executive Director of Speak Up Africa, joined civil society, global health and business leaders Salomon Dopavogui, Directeur de Jeunesse Secours; Moses Sorie Kodah, Director of NAYE; Zadok Kwame Gyesi, Journalist, Graphic Online; Dr. Odry Fifonsi Agbessi, Director, Via-Me and Elisa Desbordes-Cisse, COO, Ecobank Foundation. Together, they further articulated the need to reaffirm commitments to end these entirely preventable and treatable diseases causing untold suffering and misery to billions of people.

With the deadline of the Sustainable Development Goals (SDGs) fast approaching, panelists suggested there was a need for more effective partnerships between governments, the civil society and the private sector. Furthermore, they called for the replenishment of the Global Fund and urged the government to increase spending and commitments towards an integrated approach to malaria and NTD elimination.

Zadok Kwesi tweeted :

« We should combine efforts across sectors, countries and expertise. The March to Kigali campaign builds on #NotoNTDs & #ZeroMalariaStartswithMe campaigns to collectively encourage the commitment needed to eliminate #Malaria & #NTDs by the SDGs deadline in 2030. »

Yacine Djibo tweeted :

« The Kigali Summit is a unique opportunity for global leaders to accelerate action to eliminate malaria and NTDs. By replenishing the Global Fund by a minimum of US$ 18 billion, it is projected that countries and partners can reduce malaria deaths by 62%. »

During the Twitter chat, panelists explained how ongoing activities across Guinea, Ivory Coast, Senegal, Burkina Faso, Ghana, Benin, Niger, and Uganda, were contributing to eliminating malaria and NTDs. These activities ranged from community engagements and celebrity campaigns to raising awareness and training youth leaders to contribute to health advocacy.

Elisa Desbordes-Cisse tweeted :

« We launched the Zero Malaria Business Initiative where we contributed US$ 120,000 in Benin, Burkina Faso, Ghana, Senegal and Uganda. We continue encouraging other private sector companies to join this initiative ».

Salomon Dopavogui tweeted :

« Guinea is endemic to 8 NTDs and malaria. To fight against these scourges, which are an obstacle to well-being, education and economic development, we necessarily put more emphasis on the mass distribution of drugs and mosquito nets. »

The panel called for more significant initiatives to ensure these diseases do not burden future generations, such as taking gender-inclusive approaches and involving young people to lead the charge in eliminating these diseases. 

Dr. Odry Fifonsi Agbessi tweeted :

« We must take an inclusive approach to identify, implement, monitor and evaluate malaria and NTD projects and programs while taking into account gender and the specific needs of the population (people with reduced mobility, young men and women and the elderly. »

Moses Sorie Kodah tweeted

« Young people are the change-makers who can accelerate action to eliminate #malaria & #NTDs. We train youth advocates & under the #MalariaNoMore campaign work with leading artists in Sierra Leone to produce music to raise awareness about malaria. »

Every two minutes, an African child dies from malaria. The continent accounts for over 90% of global malaria deaths and over 40 per cent of the global burden of Neglected Tropical Diseases (NTDs). The Kigali Summit is a historic opportunity for world leaders to reaffirm commitments to end malaria and NTDs.

The March to Kigali, a campaign led by a group of like-minded civil society organizations from across Africa and supported by Speak Up Africa has garnered the engagement of over 300 signatories. The campaign urges global leaders to prioritize the elimination of malaria and Neglected Tropical Diseases (NTDs) at the Kigali summit, which takes place today, alongside the Commonwealth Heads of Government Meeting (CHOGM).

With these diseases disproportionately affecting the vulnerable members of society and adversely impacting Africa’s economic and social development, the March to Kigali campaign garners global attention to accelerate action to end malaria and NTDs on the continent. 

Every two minutes, an African child dies from malaria. The continent accounts for over 90% of global malaria deaths and over 40 per cent of the global burden of NTDs is in Africa. Efforts to eliminate these diseases are stifled by inadequate health systems and limited programme funding coupled with less attention and prioritization on the global and regional stage. 

This Kigali Summit presents a historic opportunity for world leaders to reaffirm commitments to end these diseases and their untold suffering and misery on billions of people. Through the March to Kigali campaign, we call for domestic resource mobilization for increased and sustained resources aligned with the co-financing requirements of The Global Fund amounting to US$18 billion required to get the world back on track toward building resilient and sustainable systems for health.

« The March to Kigali campaign acknowledges the strength of the Kigali Summit in convening key decision-makers to bring united global attention to malaria and NTDs. These diseases are entirely treatable and preventable but are still a major obstacle to economic and social development in Africa, affecting the most marginalized populations. »

Yacine Djibo, Founder and Executive Director of Speak Up Africa.

The campaign also calls for a renewed focus on integrating malaria and NTDs control and elimination. Multi-disease solutions can potentially improve healthcare system financing efficiencies with existing integration opportunities to benchmark on. For example, Senegal’s National Malaria and Control Program rationalize efforts and costs by using its platform to collect data on both diseases.

The March to Kigali campaign builds on the existing partnerships and platforms of the « No To NTDs », and « Zero Malaria Starts with Me » campaigns and aims to secure commitments from national and sub-national stakeholders to end these epidemics by 2030 as part of the Sustainable Development Goals (SDGs). It includes political engagement, private sector engagement, civil society, and youth engagement. Civil society organizations (CSOs) from across Guinea, Ivory Coast, Senegal, Burkina Faso, Ghana, Benin, and Niger are leading the charge by increasing public awareness and political engagement in eliminating malaria and NTDs. 

In Sierra Leone, twelve leading recording artists released « Malaria e Don Wan Dae Na Mi Han », a music video about malaria prevention and treatment. Community health workers in Sierra Leone also received training to be the first line of defense against these diseases, and over 100,000 malaria rapid testing kits were distributed in Burkina Faso. Additionally, the through « Lines of Impact », initiative the campaign works with African journalists from Benin, Burkina Faso, Ghana, Nigeria, Senegal and Togo to develop quality articles on NTDs and malaria.

« Neglected tropical diseases received little attention in the media. Mass media can play a huge role in disseminating information, influencing public behavior, to ultimately curtail the spread of disease… »

Dr Charity Binka, The Executive Secretary of the African Media and Malaria Research Network (AMMREN) and country lead of the March to Kigali campaign in Ghana.

More than 300 civil society and local organizations, media outlets, and individuals across the continent have signed the ‘March to Kigali’ call to action, demonstrating the incredible commitment at the country and continental level to ending these diseases.

23 June 2022 (Kigali, Rwanda)

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