The story of the Zero Malaria Starts with Me campaign has humble origins and is now a major pan-African movement active in 29 African countries. It’s hard to believe that we are now 10 years into this remarkable journey to build a social movement for the elimination of malaria, but it feels like a poignant moment to pause and take stock of just how far we have come.

By James Wallen | Malaria Program Coordinator

The Origins: Senegal (2014-2017)

Friday, 25th April 2014 remains a special day in Speak Up Africa’s institutional memory: the day that Zero Malaria Starts with Me was brought into the world. Government officials, led by the then Minister of Health and RBM Partnership to End Malaria Board Member Pr. Awa Coll-Seck, alongside donors, NGOs, and many others, gathered for the launch ceremony, without the knowledge of what would become of this campaign in just a few short years.

Let’s rewind to two months prior. Speak Up Africa’s Senior Communication Manager, Maelle Ba (who was at the time an intern) alongside Angelo Zogo, Speak Up Africa’s longest serving graphic designer, met up with Philippe Guinot, PATH’s Senegal Country Director at the time, and Senegal’s National Malaria Control Program (NMCP) at the King Fahd Hotel in Dakar to brainstorm ideas for a new campaign.

What was beginning to become clear at this historical juncture – the end of a decade and a half of massive reductions in malaria deaths and the beginning of a period of stagnating decline – was that further progress against malaria was not guaranteed, self-evident or beyond contestation.

Let’s remember that malaria is one of the oldest, deadliest, and most persistent diseases that humanity has ever had to confront. Deep evolutionary time has produced a wily and wicked weapon’s system – the mosquito + plasmodium parasite – which is capable of rapid adaptation to avoid humanity’s intentional (i.e malaria control interventions) and unintentional (i.e immune responses) attempts to interfere with its propagation.

To continue to move the malaria elimination agenda forward, something needed to shift. Business as usual was no longer an option if we were to take seriously – which we certainly do – the ultimate goal of malaria elimination and eventual eradication. From this basic realization emerged the central idea of the campaign: every sector, and every individual has an important and unique role to play; only through a collective, multi-sectoral and society-wide approach will “zero malaria” be reached. This would constitute building the enabling social, economic, and political environment fundamental to mounting a full-throated counterattack to the mosquito-parasite weapons system. Furthermore, the concept had to be simple yet compelling as well as action oriented. Putting these pieces together, the name Zero Malaria Starts with Me was conceived, accompanied by the 3 campaign pillars of political engagement, private sector engagement and community engagement.

Back to the launch. The Minister of Health provides the official cachet for the campaign to begin in earnest. With support from PATH, a major international public health NGO, Speak Up Africa and the National Malaria Control Program, led at that time by Dr. Mady Ba, embark on the pilot phase of the campaign over the next 3 years.

Here are some of the notable activations, activities, and results from 2014-2018: 

The most well-known Senegalese singer, Youssou Ndour, committed to be a Zero Malaria Champion

Sink or Swim: The Road to Nouakchott (2018)

Following what was widely considered to have been a highly innovative, impactful, and inspiring campaign in Senegal, Speak Up Africa brought the campaign to the RBM Partnership to End Malaria and together presented it to the African Union (AU) Commission in January 2018. The AU Commission, conscious of the need for renewed energy behind the malaria elimination agenda, were fully supportive and facilitated the process by which the campaign could be brought before African heads of state to seek high-level political endorsement.

The following 6 months were dedicated to conducting national, regional and partner consultations around the campaign, refining the campaign framework and developing a set of tools to support campaign implementation, resulting in the production of the Zero Malaria Starts with Me toolkit, which provides a step-by-step guide and framework for rolling-out the campaign at the national level.[2]

In mid-2018 – from June 25 to July 2 – AU heads of state gathered in Nouakchott, Mauritania, for the 31st African Union Summit, presided over by then Chair of the African Union, Paul Kagame. On July 2, all heads of state endorsed the Zero Malaria Starts with Me campaign, championed in particular by the President of Senegal, Macky Sall, thereby providing the political impetus to take the campaign across Africa.

Championing the Fight from Grassroots to Global

One strategy of the Zero Malaria Starts with Me campaign has been to identify champions able to articulate the importance of prioritizing and investing in malaria control and elimination. One such individual was El-Hadji Diop, a community champion from the Senegalese village of Thieneba. Having lost his daughter to malaria at the turn of the century, El-Hadji subsequently dedicated his life to passionately raising awareness among Senegalese communities about malaria prevention and treatment.

Beyond providing platforms at the national level for El-Hadji to advocate for increased governmental support, the Zero Malaria Starts with Me campaign ecosystem also provided him an opportunity to give a speech at the Global Fund Replenishment Conference in Lyon in 2019, taking the stage just before the French President, in order to share his story and communicate the perspective of local communities, all too often absent from such fora, as well as to deliver a powerful call-to-action to the global donor community.

El-Hadji tragically passed away the day after World Malaria Day in 2022, though his powerful legacy remains alive and well through his community association, AISM-Thienaba, now run by his son, Alpha.

Will they, won’t they? The Ultimate Catalytic Test

It is one thing to seek such high-level buy-in as the endorsement of all heads of state of the African Union – which is no mean feat – but this does not guarantee roll-out and operationalization. The ultimate test began in the second half of 2018, following the African launch in Nouakchott: would member states themselves see the interest and relevance of the campaign and were they ready to invest their time and resources in adopting, adapting, and rolling-out the campaign at the national level? With support from the RBM Partnership to End Malaria’s secretariat and the AU Commission, member states gradually began launching and implementing the campaign in late 2018 and throughout 2019. To date, 29 member states have launched, the latest being Togo in October 2023.

A Case Study: Benin’s Zero Malaria Starts with Me Story 

In November 2020, the government of Benin took the step to launch the Zero Malaria Starts with Me campaign, as well as the Zero Malaria Business Leadership Initiative (more on that later!). Following the launch, Speak Up Africa supported the national malaria control program to develop a national advocacy plan, structured around the 3 pillars of the campaign. This plan gives teeth to the campaign by outlining advocacy objectives and strategies aligned to the national strategic plan and ensuring that all stakeholders are working towards the same vision, thereby counteracting the tendency within the field of advocacy for efforts to be dispersed, unaligned and inefficient. It was designed to be ambitious yet realistic and based on a sound analysis of the country’s social, economic, and political context.

From early 2021, a series of actions were undertaken to renew the momentum behind the drive towards malaria elimination within the public sector, the private sector and at the community level, including:

Mrs. Chabi Talata, Vice-President of Benin speaking at a high-level advocacy event in April 2022.

As a result of these, and many other, advocacy moments and initiatives over the last 3 years, Benin’s government increased their national budget for malaria control by at first 140% in 2023 (compared to the average over the prior 4 years) followed by a further 20% increase in 2024 (from $1.7 million to almost $5 million). This clearly demonstrates the government’s recognition of the importance of getting Benin back on track towards malaria elimination.

The case of Benin is a pristine example of the power of the Zero Malaria Starts with Me campaign, bringing together a wide variety of individuals, organizations, and sectors around a common purpose and vision.

Innovation, Experimentation, and Integration: the Branching Effect of a Successful Campaign

Once the snowball had been set in motion, it became larger and larger, with more and more countries deciding to launch their own version of the campaign, altering its focus (and even sometimes its name) to reflect the priorities and perspective of the country. The strikingly high level of member state interest in taking ownership over this grassroots campaign was indicative of its Pan-African appeal.

In addition, what we believe is the sign of a living and breathing campaign is one that is in constant flux, undergoing a continuous process of innovation and evolution (we have to learn something from the mosquitoes and parasites we are trying to defeat!).

Some manifestations of this branching effect are as follows, though for brevity’s sake I won’t go into detail about each:

Yvonne Aki-Sawyerr OBE in a call-to-action videofeaturing over 15 public personalities, artists, and
One of Sierra Leone’s most famous artists,Kao Denero, featured in the “Malaria

A group of youth delegates during the March to Kigali Youth Forum in Sierra Leone, April 2021
Some of the private sector companies receiving awards during the Zero Malaria Business Leadership Initiative award ceremony in Lomé on 15th February, 2024.
An example from Zero Malaria “The Power of Everyone” initiative in Kenya, February 2024.

This is just a snapshot of the wide array of the incredible initiatives taken across a wide range of sectors and geographies over the last few years and demonstrates the depths of creativity and action that is generated when true mass mobilization occurs.

Optimistic, pessimistic or nihilistic : Reflecting on the Fight Against Malaria

Before concluding, it would be remiss if we did not step back to take stock of where we are in the fight against malaria at the present moment.

First of all, it is important to recognize how far we have come in a relatively short time. Since 2000, malaria deaths have halved while the population has grown exponentially, with new tools such as long lasting insecticide-treated nets (LLINs), intermittent preventive treatment for pregnant women (IPTp), and seasonal chemo-prevention (SCP) for infants and young children, making serious contributions to controlling, and, in some places, eliminating malaria.

However, progress has stalled over the last several years, and has in many cases begun to reverse. Since 2015, malaria incidence has declined by 7.6% and mortality by 11.3%, well short of African Union’s interim goals of 40% reductions by 2020 and 70% by 2025. Indeed, there were more cases globally in 2022 than prior to the Covid-19 pandemic, and there are massive gaps in the financing required to get back on track towards malaria elimination.

Current projections show that African states will find it increasingly difficult to sustain existing levels of essential malaria interventions over the next 3 years, especially in 2026, with at least a $1.5 billion budget shortfall. An additional $5.2 billion is required annually to make progress towards elimination.[15] And current levels of coverage are far from ideal: according to the 2023 World Malaria Report, in 2022 almost half of pregnant women (42%) did not receive the recommended 3 doses of intermittent preventive treatment (IPT), and around one-third of febrile children were not taken to a health provider for care.

As well as these stark facts related to the current situation regarding malaria financing, many other factors threaten to further slow progress, and even reverse it, such as: insecticide, drug and diagnostic resistance, climate change, and the spread of the invasive Anopheles Stephansi mosquito.

Although it is crucial to recognize progress made, and the power of collective campaigning, a sober analysis of our current situation and the scale of the challenges ahead is of critical importance. A dose of pessimism is healthy, it allows us to remain realistic and hard-headed about the difficult road ahead; a dose of optimism is crucial to remaining sane, motivated and action-oriented; and, most importantly, we must fight at all costs to ensure that our leaders, our movements, and our local and global communities, do not descend into a counter-productive nihilism about the future of the fight against malaria and the vision of a malaria-free world.

At the end of the day, a sound appreciation of the scale of the challenges with which we are confronted demonstrates the fundamental need to continue to build, create and collaborate, in the knowledge that our strength as a species is based on our ability to work together at a mass scale to solve seemingly intractable problems.

Now, more than ever, we must continue to push the malaria elimination agenda through the Zero Malaria Starts with Me campaign.

Here’s to another 10-years and to malaria elimination!

















Cotonou, Bénin, 12 avril 2024Canal+ Bénin et Speak Up Africa ont signé un accord de partenariat stratégique afin d’amplifier la sensibilisation et les actions de prévention dans le cadre de la lutte contre le paludisme et pour mieux protéger les communautés. Cet accord s’inscrit dans une longue liste d’actions croisées au niveau du groupe et du Sénégal et vient renforcer le plaidoyer pour l’engagement politique et le financement domestique en faveur de la promotion de la santé publique au Bénin.

Au Bénin, le paludisme représente le premier motif d’hospitalisation enregistré dans les centres hospitaliers du pays et la première cause de décès chez les enfants de moins de 5 ans et les femmes enceintes. L’incidence de la maladie au niveau national s’élevait à 20,7% en 2022 dans la population générale avec 41,5% chez les filles et 43,8% chez les garçons de moins de cinq ans. Dans la même année, 2.553.421 cas ont été confirmés, ce qui a entrainé 3.562 cas de décès[1]. Les départements du nord du pays sont les plus impaludés : l’Atacora, l’Alibori, le Borgou et la Donga.

L’accord, sous la forme d’une convention de partenariat, formalise l’interaction mutuelle et renforce la relation existante entre Canal+ Afrique et Speak Up Africa au niveau stratégique et régional. Les deux parties conviennent de partager leurs expériences et expertises respectives, de coordonner leurs efforts pour créer une synergie d’action afin de mettre en œuvre des projets communicationnels à fort impact social pour la promotion de la santé publique, et en appui aux efforts du Gouvernement du Bénin.

Ce projet se traduira aussi en pratique par la mobilisation du personnel de Canal+, des abonnés et partenaires autour des initiatives de lutte contre le paludisme, les maladies tropicales négligées, l’assainissement de base, la vaccination, l’égalité des genres et la recherche et le développement en santé globale.

Plus encore, à travers cet accord, Canal+ incitera le secteur privé à s’engager dans la lutte contre les maladies infectieuses ainsi qu’à soutenir la campagne de mobilisation de ressources domestiques pour le financement du ‘’Fonds national Zéro Palu’’ aux côtés des partenaires nationaux et non nationaux.

Basée au Bénin en tant que filiale de Canal+ International, Canal+ Bénin est une chaîne de télévision privée qui offre une variété de programmes de divertissement, de sport, de cinéma, de séries et de documentaires pour répondre aux besoins et aux goûts des téléspectateurs béninois. La chaîne s’engage également dans des initiatives de responsabilité sociale, notamment dans les domaines de la santé, de l’éducation et du développement communautaire. C’est pourquoi Canal+ Bénin appuyera les efforts du Ministère de la santé pour contribuer aux initiatives nationales entreprises au Bénin au bénéfice du mieux -être et la santé des communautés.

Aujourd’hui, la lutte contre le paludisme est un défi de taille qui nécessite une mobilisation collective, et c’est avec une grande fierté que nous nous associons à Speak Up Africa, une organisation africaine aux standards internationaux dédiée au plaidoyer, à l’engagement politique et à la communication en vue de l’amélioration de la santé en Afrique, ce partenariat n’est pas simplement une collaboration entre deux entités, mais une alliance entre deux acteurs engagés dans la transformation sociale afin d’’atteindre un objectif commun : éliminer le paludisme d’ici 2030.

Yacine ALAO, Directrice Générale de Canal+ Bénin.

Speak Up Africa est une organisation basée en Afrique, qui a, à cœur de construire une Afrique où la croissance et le développement durable sont conduits par les citoyens africains eux-mêmes. L’institution s’est engagée depuis de nombreuses années à communiquer sur les méthodes de prévention, à engager les décideurs politiques du niveau national au niveau communautaire, à mobiliser les acteurs du secteur privé et les organisations de la société civile, les médias, tout en plaidant en faveur de politiques sanitaires équitables et d’investissements judicieux pour la lutte contre le paludisme.

Alors que nous nous acheminons vers la journée mondiale de lutte contre le paludisme célébrée, le 25 avril, et que nous célébrons les dix années (2014-2024) de la campagne ‘’Zéro Palu ! Je m’engage’’ lancée au Sénégal par Speak Up Africa et l’ONG PATH, qui plus tard en 2018 sera endossée par les 55 chefs d’État et de gouvernement africains lors du 31e sommet de l’Union Africaine à Nouakchott, car inspirés par le succès d’une campagne et qui est désormais opérationnelle dans 30 pays, nous magnifions l’engagement des entreprises du secteur privé qui se sont illustrées dans le cadre de l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent », mis en œuvre entre 2020 et 2024 par le Groupe Ecobank en partenariat avec l’organisation à but non lucratif de communication stratégique et de plaidoyer, Speak Up Africa, et le Partenariat RBM pour en finir avec le paludisme en vue de soutenir le mouvement panafricain « Zéro Palu ! Je m’engage ». A travers le Bénin, le Burkina Faso, le Ghana, l’Ouganda et le Sénégal, 6 millions de dollars en contribution financières et en nature ont été recoltées à travers une soixantaine d’entreprises du secteur privé africain engagées et de nombreux chefs d’entreprises considérés comme des champions dans cette lutte qui ont fait porter leur voix et mis leur expertise à disposition pour renforcer la priorisation du paludisme en rassemblant des décideurs politiques.

La participation du secteur privé est essentielle pour dynamiser les objectifs nationaux et mobiliser davantage de partenaires et de ressources. Car dans certains pays africains, le paludisme peut impacter la croissance du PIB jusqu’à environ 1,3% et fait par conséquent peser une charge importante sur les entreprises.

Ce partenariat n’est pas seulement un accord formel, mais une véritable alliance entre deux acteurs partageant la même conviction. Nous croyons en une Afrique où le paludisme n’est plus une menace quotidienne, et ensemble, nous travaillerons sans relâche pour faire de cette vision une réalité aux côtés de l’ensemble des acteurs et sous le leadership des Gouvernements. C’est pourquoi, nous lançons par la même occasion un appel aux autres entreprises du secteur privé opérant au Bénin à rejoindre le mécanisme stimulant de partenariat public-privé en place par le Comité de pilotage de gestion des ressources du Fonds Zéro Palu, car chaque action que nous entreprenons aujourd’hui contribuera à un avenir plus sain et plus résilient pour les générations futures.

Yacine Djibo, Fondatrice et Directrice Exécutive de Speak Up Africa.

[1] Annuaire des Statistiques de la Santé 2022

James Wallen, coordonnateur du Programme paludisme de Speak Up Africa – Mars 2024

Le financement international pour la lutte contre le paludisme stagne : nous constatons actuellement un déficit budgétaire de 1,5 milliard USD rien que pour maintenir les services de base et il faudrait 5,2 milliards USD d’investissements supplémentaires par an pour accomplir des progrès en vue d’éliminer la maladie. Il apparaît donc plus clairement que jamais que le secteur privé – une ressource largement sous-exploitée en ce qui concerne le paludisme – a un rôle important à jouer pour soutenir les efforts des gouvernements pour éliminer cette maladie.

D’ailleurs, bien que certains pays africains comme la Zambie et le Bénin aient considérablement augmenté leurs investissements, ayant plus que doublé leur financement en faveur de la lutte contre le paludisme en 2023, l’ampleur du défi nécessite de nouveaux partenaires et des mécanismes de financement innovants[1]. C’est pour relever ce défi que Speak Up Africa travaille depuis quatre ans en partenariat avec Ecobank et le Partenariat RBM, dans le cadre de l’Initiative Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent

À Lomé, le 15 février, nous avons eu l’honneur de féliciter les sociétés et les chefs d’entreprise qui ont contribué au succès de cette initiative en mobilisant collectivement 6 millions USD de contributions financières et en nature au Bénin, au Burkina Faso, au Ghana, en Ouganda et au Sénégal.

Cela a été un moment exceptionnel de célébration et de gratitude pour tous ceux qui se sont unis autour de cette vision collective puissante. Sur les 60 entreprises qui ont participé à l’initiative au cours des quatre dernières années, neuf ont été sélectionnées pour recevoir un prix : MTN et la Polyclinique St Vincent de Paul au Bénin ; Univers Bio Medical et Iris Conception Trade au Burkina Faso ; Multi-media Group au Ghana ; Next Media et Rimka en Ouganda ; et Canal+ et I-CONS au Sénégal.
De plus, trois champions – chefs d’entreprise individuels prêts à user de leur influence au sein de leurs réseaux pour faire progresser le plaidoyer et la mobilisation des ressources – ont été récompensés : Kenneth Wycliff Mugisha, président du conseil d’administration de Malaria-Free Uganda et homme d’affaires de longue date, Samuel Asiedu Agyei, directeur du programme de lutte contre le paludisme d’AngloGold Ashanti au Ghana, et l’honorable Ake Natondé, membre du Parlement du Bénin et promoteur de la Haute école de commerce et de management.

L’Initiative Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent contribue à renforcer le très large soutien en faveur de l’élimination du paludisme au sein du secteur privé en Afrique, lui-même extrêmement touché par des conditions macro-économiques défavorables, la baisse du revenu disponible, la hausse des frais de santé, la montée de l’absentéisme et la baisse de la productivité.

Penchons-nous un instant sur quelques statistiques alarmantes qui illustrent l’ampleur de cet impact :

Bien entendu, cet impact n’est pas ressenti de manière uniforme à travers ou à l’intérieur des pays, certaines régions étant beaucoup plus gravement touchées que d’autres. C’est le cas du Sénégal où environ 80 % des cas de paludisme se trouvent dans le sud-est du pays, tandis que certaines régions du nord ont pratiquement éliminé la maladie. Les entreprises du secteur privé seront plus directement touchées si leurs activités se déroulent dans des zones à forte charge de morbidité, et plus particulièrement si elles font appel à un grand nombre de travailleurs manuels, particulièrement exposés à la transmission du paludisme.

Cependant, comme le montrent les statistiques précédentes, le paludisme a un impact profond qui va bien au-delà des analyses au niveau local : il a un impact majeur sur le niveau d’instruction, contribuant à l’affaiblissement du marché de l’emploi ; il draine les revenus des familles, réduisant les dépenses consacrées aux marchandises et aux services du secteur privé, et exerce une pression très forte sur le système de santé publique et les dépenses du gouvernement, détournant des investissements cruellement nécessaires ailleurs, et ses effets se font même sentir au niveau macro-économique lorsque l’on examine les indicateurs de performance économique tels que le PIB. Le contraste est saisissant : alors que beaucoup continuent à minimiser et normaliser le paludisme, son impact sur les individus, les familles, les communautés, les entreprises, des nations entières et le continent africain dans son ensemble, ne peut être surestimé et inversement, les avantages économiques potentiels de l’élimination du paludisme seraient spectaculaires, cumulatifs et de longue durée[2].

Le secteur privé africain a donc tout intérêt à faire partie de la solution. Ce qui nous ramène à l’initiative Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent : des entreprises de tailles très diverses et représentant un large éventail de secteurs économiques, telles que les télécommunications, la construction, l’exploitation minière, les produits pharmaceutiques, la banque, la microfinance et bien d’autres, ont trouvé des moyens de contribuer de manière significative.

Voici quelques exemples de la façon dont les entreprises ont contribué à cette initiative : don de moustiquaires ou de tests de diagnostic rapide pour combler les lacunes spécifiques identifiées par les programmes nationaux ; temps d’antenne gratuit et envoi de millions de SMS pour amplifier les messages clés liés à la prévention et au traitement du paludisme ; formation des personnels de santé communautaire aux meilleures pratiques de lutte contre le paludisme et fourniture de bicyclettes et de motos pour améliorer l’accès aux zones reculées ; mise en œuvre d’interventions de lutte contre le paludisme dans des zones géographiques spécifiques, notamment des pulvérisations intradomiciliaires d’insecticides à effets rémanents (IRS), fourniture de médicaments antipaludiques pour éviter les ruptures de stock dans les districts prioritaires et sensibilisation des communautés, ainsi qu’un soutien logistique lors des campagnes de distribution de masse.

Malgré les succès de cette initiative pilote et les leçons tirées de ce qui a fonctionné ou pas pour améliorer les stratégies d’implication du secteur privé à l’avenir, nous devons également faire preuve de réalisme face aux vastes défis auxquels est confrontée la communauté mondiale de lutte contre le paludisme.

En effet, les facteurs qui risquent de ralentir les progrès de la lutte contre le paludisme sont clairs et alarmants : la résistance aux insecticides, aux médicaments et au diagnostic, le changement climatique et la propagation du moustique invasif Anopheles Stephansi menacent de freiner les progrès considérables accomplis depuis le début du siècle. De nouveaux outils sont en préparation, mais sans un engagement intersectoriel sérieux et des mécanismes de financement novateurs, ils seront difficiles à mettre à l’échelle, sans parler des difficultés existantes pour assurer une couverture de base pour les interventions essentielles de lutte contre le paludisme. N’oublions pas que, selon le dernier rapport mondial sur le paludisme, en 2022, près de la moitié des femmes enceintes (42 %) n’ont pas reçu les trois doses recommandées de traitement préventif intermittent (TPI), et environ un tiers des enfants fébriles n’ont pas consulté un professionnel de santé.

Pour lutter efficacement contre le paludisme et avoir une chance d’être la génération qui vaincra cette maladie, il faudra une réponse d’ampleur considérable impliquant les gouvernements, les partenaires du développement, le secteur privé, la société civile et les médias, les chefs traditionnels et religieux, les personnalités sportives et les célébrités, les institutions universitaires et de recherche, les innovateurs et les chefs d’entreprise.

Chacun a un rôle à jouer.



[1] Le gouvernement du Bénin a également confirmé une augmentation supplémentaire de 22 % du budget consacré à la lutte contre le paludisme en 2024

[2] Selon certaines estimations, le bénéfice économique de l’élimination du paludisme s’élèverait à 4 000 milliards USD.

By James Wallen, Speak Up Africa’s Malaria Coordinator – Mars 2024

International funding for malaria is stagnating: we are currently seeing a $1.5 billion budget shortfall just to sustain basic malaria services, with $5.2 billion in additional investment required annually to make progress towards elimination. The importance of the role of the private sector – a largely untapped resource when it comes to malaria – in supporting government-led efforts to end malaria is thus becoming ever clearer.

The need to meet this challenge face-on is why Speak Up Africa decided to partner with Ecobank and the RBM Partnership to End Malaria on the Zero Malaria Business Leadership Initiative over the last 4 years.

In Lomé on the 15th February, we were honored to celebrate the companies and business leaders who have made this initiative a success, collectively mobilizing $6 million in in-kind and financial contributions across Benin, Burkina Faso, Ghana, Senegal and Uganda.

It was an exceptional moment of shared celebration and gratitude for all those who have come together around a powerful collective vision. Of the 60 companies who have contributed over the last 4 years, 9 were selected to receive awards: from Benin, MTN and Polyclinique St Vincent de Paul, from Burkina Faso, Univers Bio Medical and Iris Conception Trade, from Ghana, Multi-media Group, from Sénégal, Canal+ and I-CONS and from Uganda, Next Media and Rimka.
In addition, 3 champions – individual business leaders prepared to leverage their influence within their networks to drive advocacy and resource mobilization efforts – received awards: Kenneth Wycliff Mugisha, Malaria-Free Uganda Board Chair and life-long businessman, Samuel Asiedu Agyei, Director of the AngloGold Ashanti Malaria Program in Ghana, and the Honorable Ake Natondé, Member of Parliament in Benin and Promoter of the Haute Ecole de Commerce et Management.

The Zero Malaria Business Leadership Initiative is doing its part to strengthen the groundswell of support for malaria elimination among the African private sector, which is itself significantly harmed through weakened macro-economic conditions, reductions in disposable income, increased healthcare costs, higher absenteeism, and lower productivity.

Let’s take a moment to consider some of alarming statistics that illustrate the extent of this impact:

Of course, the impact is not felt evenly across or within countries – some areas within a country are far more severely impacted than others. A case in point is in Senegal, where around 80% of the country’s malaria-burden is located in the south-east of the country, whereas some areas in the north are on the cusp of localized malaria-elimination. Private sector companies will be more directly impacted if their operations are in high-burden areas, and especially so if they require a large number of manual laborers who are particularly exposed to malaria transmission.

However, as we can see from the above statistics, the impact of malaria is profound and extends beyond a localized analysis: it has a major impact on educational attainment, thereby weakening the employment market; it drains families incomes, so less can be spent on goods and services provided by the private sector; it puts huge pressure on the public health system and government spending, investment which is direly needed elsewhere, and the effects are even seen at the macro-economic level when looking at economic performance indicators such as GDP. The contrast here is stark: while malaria continues to be minimized and normalized by many, the impact on individuals, families, communities, companies, entire nations and the African continent as a whole cannot be overstated, and, conversely, the potential economic benefits of malaria elimination would be dramatic, long-term and cumulative[2].

The African private sector therefore has an acute interest in being a part of the solution. Which takes us back to the Zero Malaria Business Leadership Initiative: companies of widely varying sizes and representing a vast array of economic sectors, such as telecoms, construction, mining, pharmaceuticals, banking, micro-finance, and many others, have found ways to meaningfully contribute.

Some of the ways in which companies have contributed through this initiative include: donating malaria control tools such as mosquito nets or rapid diagnostic tests to fill specific gaps identified by national programs; providing free air time and sending millions of text messages to amplify key messages related to malaria prevention and treatment; training community health workers on malaria control best practices and providing bicycles and motorbikes to improve accessibility to remote areas; implementing malaria control interventions in specific geographic areas including indoor residual spraying (IRS), providing anti-malarial medications to avoid stockouts in priority districts, and conducting community sensitization; and supporting logistics during mass distribution campaigns, to name but a few examples.

While we celebrate the successes of this pilot initiative, as well as learn from what worked and what didn’t with a view to improving private sector engagement strategies moving forward, we must also be realistic regarding the serious challenges facing the global malaria control community.

Indeed, the risks to further progress against malaria are clear and alarming: insecticide, drug and diagnostic resistance, climate change, and the spread of the invasive Anopheles Stephansi mosquito all threaten to undermine the huge progress made since the turn of century. New tools are in the pipeline but without serious cross-sectoral commitment and innovative financing mechanisms, they will prove difficult to scale, not to mention the existing challenges related to ensuring baseline coverage of essential existing malaria control interventions. Let’s remember that, according to the latest World Malaria Report, in 2022 almost half of pregnant women (42%) did not receive the recommended 3 doses of intermittent preventive treatment (IPTp), and around one-third of febrile children were not taken to a health provider for care.

Effectively combating malaria, and standing a chance of being the generation to see its elimination, will require a monumental response uniting governments, development partners, the private sector, civil society and the media, traditional and religious leaders, sports personalities and celebrities,

academic and research institutions, innovators and entrepreneurs.

Everyone has a role to play.



[1] The government in Benin has also confirmed an additional 22% budget increase for malaria control in 2024

[2] Some estimates place the economic benefit of malaria elimination at $4 trillion.

Lomé – 15 février 2024 – Une centaine de chefs d’entreprises et représentants de gouvernement et d’organisations du Bénin, Burkina, Ghana, Sénégal, Ouganda se sont réunis au cours d’une cérémonie de remise de prix pour célébrer les champions et entreprises du secteur privé qui ont contribué à la lutte contre le paludisme à travers l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent ». Neuf entreprises et trois champions dont l’Honorable Aké Natondé du Bénin, Kenneth Mugisha président de « Malaria Free Uganda » et  Samuel Asiedu Agyei,Directeur d’Anglogold Ashanti Malaria (AGAMAL) au Ghana ont été reconnus pour leurs contributions significatives à la hauteur de 6 millions de dollars  en nature et financière pour la lutte contre le paludisme entre 2021 et 2024.

Selon l’OMS, malgré les efforts mondiaux soutenus pour faire baisser les cas de paludisme, 249 millions ont été recensés en 2022, dont 94% en Afrique subsaharienne. Cette maladie pourtant évitable et traitable a causé 608 000 décès dans le monde.

Dans certains pays africains, le paludisme peut impacter la croissance du PIB jusqu’à environ 1,3% et fait par conséquent peser une charge importante sur les entreprises.

La participation du secteur privé est essentielle pour dynamiser les objectifs nationaux et mobiliser davantage de partenaires et de ressources.

C’est dans ce contexte qu’en 2020, le Groupe Ecobank, en collaboration avec le Partenariat RBM pour en finir avec le paludisme et Speak Up Africa, a lancé l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent» afin de mobiliser le secteur privé dans la lutte contre le paludisme. Depuis son lancement, l’initiative, mise en œuvre au Bénin, au Burkina Faso, au Ghana, en Ouganda et au Sénégal, a permis de récolter 6 millions de dollars en contribution financières et en nature.

À ce jour, une soixantaine d’entreprises du secteur privé africain se sont engagées et de nombreux chefs d’entreprises considérés comme des champions dans cette lutte ont fait porter leur voix et mis leur expertise à disposition pour renforcer la priorisation du paludisme en rassemblant des décideurs politiques.

Lors du dîner de gala, Yves Mayilamene, Directeur des Ressources Humaines du Groupe Ecobank a déclaré : « En tant que premier groupe bancaire panafricain, nous ne pouvions rester insensibles aux dommages causés par cette maladie au sein de nos communautés. Nous sommes une banque africaine et notre raison d’être est l’Afrique. Nous sommes également fermement engagés à aller au-delà de notre responsabilité sociale et d’entreprise. Cela est illustré par notre Fondation Ecobank, par laquelle Ecobank montre ses actions en tant qu’entreprise citoyenne. Lancer l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent » en 2020 était donc naturel. Ensemble, nous avons reconnu que le secteur privé devait jouer un rôle majeur dans l’éradication du paludisme en fournissant des fonds essentiels, en sensibilisant davantage l’opinion et en menant des actions de plaidoyer politique – et en agissant comme des champions. Ce faisant, il contribue à renforcer le partenariat autour des programmes nationaux de lutte contre le paludisme. »

Le représentant de RBM, Philippe Batienon a tenu à son tour, à échanger quelques mots d’encouragement à l’endroit des finalistes au nom de Dr Charles Directeur Général de RBM.

« Je suis ravi que les acteurs de l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent »aient pu se réunir en un seul lieu pour honorer le travail accompli dans le cadre de ce projet et féliciter les partenaires pour leur grande réussite. Le partenariat RBM est justement un partenariat. La capacité de se réunir autour d’une même mission, dans le cadre d’une approche multisectorielle, pour collaborer et travailler ensemble à l’élimination du paludisme, me donne bon espoir que nous parviendrons à vaincre cette maladie. Je félicite les lauréats qui ont consacré du temps et des ressources à cette cause, et je remercie le gouvernement togolais, la Fondation Ecobank et Speak Up Africa pour leur détermination constante à soutenir cette lutte. J’invite les chefs d’entreprise inspirés par ce moment à se rassembler et à nous rejoindre. De manière intersectorielle, nous pouvons atteindre nos objectifs » – Dr Michael Adekunle Charles, PDG du Partenariat RBM pour l’éradication du paludisme.».

La santé et l’économie sont étroitement liées. Alors que le coût de traitement du paludisme et son impact sur nos économies africaines sont connus, il nous faut plus que jamais repenser la lutte contre cette vielle affection, évitable et traitable. Il est capital que nous travaillions ensemble pour renforcer l’engagement politique, coordonner les actions de toutes les parties prenantes et garantir un financement endogène durable dans chacun de nos États. A Speak Up Africa, nous sommes convaincus que le secteur privé africain a un potentiel énorme pour catalyser des changements positifs, et nous reconnaissons le pouvoir des partenariats pour résoudre les problèmes africains dont le paludisme.

Yacine Djibo, fondatrice et directrice exécutive de Speak Up Africa

Cette cérémonie marque ainsi la clôture de la phase pilote de l’initiative qui a été ponctuée de succès. Les leçons tirées permettront de documenter l’impact social que l’engagement du secteur privé peut jouer.

Lomé – February 15, 2024 – Around a hundred business leaders and representatives of governments and organizations from Benin, Burkina Faso, Ghana, Senegal and Uganda gathered at an awards ceremony to celebrate the private sector champions and companies that have contributed to the fight against malaria through the « Zero Malaria Business Leadership Initiative ». Nine companies and three champions, including the Honorable Aké Natondé from Benin, Kenneth Mugisha, President of Malaria Free Uganda, and Samuel Asiedu Agyei, Director of Anglogold Ashanti Malaria (AGAMAL) in Ghana, were recognized for their significant contributions to the fight against malaria between 2021 and 2024, to the tune of $6 million in in-kind and financial contributions.

According to the WHO, despite sustained global efforts to reduce malaria cases, 249 million cases were recorded in 2022, 94% of them in sub-Saharan Africa. This preventable and treatable disease caused 608,000 deaths worldwide. In some African countries, malaria can impact GDP growth by up to 1.3%, placing a significant burden on businesses. The involvement of the private sector is essential to boost national objectives and mobilize more partners and resources.

It is against this backdrop that in 2020, the Ecobank Group, in collaboration with the RBM Partnership to End Malaria and Speak Up Africa, launched the “Zero Malaria Business Leadership Initiative” to mobilize the private sector for malaria control efforts. Since its launch, the initiative, implemented in Benin, Burkina Faso, Ghana, Senegal and Uganda, has raised $6 million in financial and in-kind contributions.

To date, some sixty companies from the African private sector have contributed, and many business leaders considered champions in this fight have lent their voice and expertise to strengthen the prioritization of malaria by bringing together decision-makers.

At the gala dinner, Yves Mayilamene, Group Executive, Human Resources, Ecobank, declared: « As the leading pan-African banking Group, we could not remain insensitive to the damage caused by this disease within our communities. We are an African bank, and our purpose is Africa. We are also firmly committed to going beyond in meeting our corporate and social responsibility. This is exemplified by our Ecobank Foundation through which Ecobank shows its actions as a good corporate citizen. Therefore, launching the Zero Malaria Business Leadership Initiative in 2020 was no surprise. Together, we recognised that the private sector must play a major role in helping to end malaria by providing essential funding, broader awareness and political advocacy – and acting as champions. Doing so, they help strengthen the partnership around national malaria control programmes. »

RBM representative Philippe Batienon in turn offered words of encouragement to the finalists from the CEO: “I am delighted that the Zero Malaria Business Leadership Initiative has been able to come together in one place to honor the work which is being done as part of this programme and congratulate the partners for their great success. The RBM Partnership is just that – a Partnership. The ability to convene with one mission, in a multisectoral approach, to collaborate and work together to end malaria, gives me great hope that we will be able to defeat this disease. I congratulate the Awards winners which have dedicated time and resources to this cause, as well as thanks to the Togolese Government, Ecobank Foundation and Speak Up Africa for their continued determination to support this fight. I urge business leaders inspired by this moment to come together and join us. Cross-sectorally, we can achieve our goals,” – Dr Michael Adekunle Charles, CEO RBM Partnership to End Malaria.

Health and the economy are closely linked. At a time when the cost of treating malaria and its impact on our African economies is well known, we need more than ever to rethink the fight against this old, preventable and treatable disease. It is vital that we work together to strengthen political commitment, coordinate the actions of all stakeholders and guarantee sustainable domestic funding in each of our states. At Speak Up Africa, we are convinced that Africa’s private sector has enormous potential to catalyze positive change, and we recognize the power of partnerships to solve African problems including malaria.

Yacine Djibo, founder and executive director of Speak Up Africa

The ceremony marks the close of the initiative’s successful pilot phase. The lessons learned will help document the social impact that private sector involvement can play.

January 11, 2024 – Abidjan: As AFCON kicks off in Côte D’Ivoire, political, sporting and cultural legends are gathering to highlight the ongoing fight against malaria in the country, throughout Africa and around the world. The RBM Partnership to End Malaria and Zero Malaria F.C. – an initiative co-captained by icons Luís Figo and Khalilou Fadiga – is engaging with players, fans and key stakeholders at the upcoming major tournament, to raise awareness of the disease and urge greater action.

As 24 nations will be represented in this year’s AFCON tournament and more than 1.5 million visitors are expected to attend the competition in Côte D’Ivoire, the Ministry of Health and Public Hygiene of Côte d’Ivoire and the RBM Partnership to End Malaria hosted a press conference on January 10 to raise awareness of the disease and urge greater action.

At the press conference it was exclusively announced that international artist Didi B has accepted a position on the Zero Malaria F.C team and will join the founding members in building out the initiative, bringing together sport, culture and social impact to save lives.

Malaria does not discriminate. Malaria does not spare and malaria continues to spread. We all know that, unfortunately, Africa bears almost the entire burden of this disease on a global scale. However, despite this dark picture, we must remain hopeful and act. Because everyone, whether in this room, in front of your screens, in the stadiums and in the communities, has a role to play in putting an end to this disease.

Pierre N’Gou Dimba, Minister of Health and Public Hygiene of Côte d’Ivoire.

Malaria is a serious health problem in Côte d’Ivoire and ranks amongst the ten countries with the highest rates of malaria cases and deaths worldwide. Despite the efforts from the Ministry of Health and Public Hygiene and the National Malaria Control Program, in 2020, Côte d’Ivoire accounted for 3.1% of global cases and 2.5% of global deaths.

Globally in 2022, there were an estimated 249 million malaria cases and 608 000 malaria deaths in 85 countries. The African continent carries a disproportionately high share of the global malaria burden. In 2022, the continent was home to 94% of malaria cases (233 million) and 95% (580 000) of malaria deaths.

At global level, the RBM Partnership is supporting endemic countries and rallying key stakeholders and donors to accelerate the efforts in the fight against malaria. By convening decision-makers, football stars and key donors, the Partnership aims to leverage on the power of collectiveness to achieve Africa and the world’s global goals.

Malaria is a burden which weighs heavily on the continent’s best players, fans and people in communities vulnerable to the disease. The fight against malaria takes place inside and outside the stadiums, and prevention is a key aspect if we are to defeat it. We need people to come together from all aspects of society – political, cultural and of course sporting as we celebrate the African Cup of Nations. It is only by working together in concerted joint action, that we can achieve our mission.

Dr Michael Adekunle Charles, CEO of the RBM Partnership to End Malaria.

I am delighted that the RBM Partnership has such strong support in Côte D’Ivoire and I thank our international football legends, as well as our new signing Didi B who will bring this message to millions of people in the quest to eliminate Malaria. Together we can prevent thousands of cases during this competition and raise awareness for the need for action to prevent it going forward outside of the tournament.

Dr Michael Adekunle Charles, CEO of the RBM Partnership to End Malaria.

The RBM Partnership to End Malaria is continuing to call on donor countries, leaders and policymakers to increase their support in the fight to eradicate malaria around the world in 2024 and beyond.

Malaria is a threat to millions of people around the world, therefore, its elimination represents a global health issue that affects us all. This collective challenge must be addressed with sustainable and important solutions. This huge football competition that Ivory Coast is about to host in a few days, is a crucial event and we must know seize this opportunity to call on as much people as we can.

Benoît Verdeaux, First Consellor of the Ambassador to France in Côte d’Ivoire.

Zero Malaria F.C. launched on World Malaria Day last year, after Luís Figo and Khalilou Fadiga teamed up with the RBM Partnership to End Malaria to urge the international community to deliver on a malaria-free world. Football icons Jay-Jay Okocha and Kader Keita have already joined the team and on January 10th, 2024, international artist Didi B joined the F.C. to support awareness and youth engagement across Africa and the world.

We applaud the Zero Malaria F.C. vision of bringing together globally renowned athletes to use their far-reaching platforms to increase malaria awareness and advocate for a stronger malaria response.

AFCON presents a momentous opportunity to combine the unifying power of football with the dissemination of anti-malaria messaging and to deliver a call to action that will mobilize youth, decision makers, private sector actors and members of civil society to be ambassadors for change.

Her Excellency, Jessica Davis Ba, Ambassador of the United States in Côte d’Ivoire

Football icons Jay-Jay Okocha and Kader Keita have already joined the team and on January 10th 2024, international artist Didi B joined the F.C. to support awareness and youth engagement across Africa and the world.

I am delighted to join the malaria fight and support the efforts of the RBM Partnership to end malaria. It is unacceptable that this disease continues to kill a child every minute. Young people in Africa need to understand that they have a role to play in this important fight. Malaria hinders our creativity and our ability to shine and realise our dreams, and we need to eliminate it for good.

International artist Didi B during the press conference.

Lead by the RBM Partnership to End Malaria, the Zero Malaria F.C. is supported by partners including Esprit d’Ébène and Speak Up Africa.

11 janvier 2024 – Abidjan : Alors que l’AFCON débute en Côte d’Ivoire, des légendes politiques, sportives et culturelles se réunissent pour mettre en lumière la lutte contre le paludisme dans le pays, en Afrique et dans le monde entier. Le partenariat RBM pour mettre fin au paludisme et Zero Malaria F.C. – une initiative co-dirigée par les icônes Luís Figo et Khalilou Fadiga – s’engage auprès des joueurs, des supporters et des principales parties prenantes du prochain grand tournoi, afin de sensibiliser à la maladie et d’inciter à une plus grande action.

Alors que 24 nations seront représentées lors du tournoi de l’AFCON de cette année et que plus de 1,5 million de visiteurs devraient assister à la compétition en Côte d’Ivoire, le ministère de la Santé et de l’Hygiène publique de Côte d’Ivoire et le Partenariat RBM pour l’éradication du paludisme ont organisé une conférence de presse le 10 janvier afin de sensibiliser à la maladie et d’inciter à une plus grande action.

Lors de cette conférence de presse, il a été annoncé en exclusivité que l’artiste international Didi B avait accepté de faire partie de l’équipe de Zero Malaria F.C. et qu’il rejoindrait les membres fondateurs pour développer l’initiative, en associant le sport, la culture et l’impact social afin de sauver des vies.

Le paludisme ne fait pas de discrimination. Le paludisme n’épargne personne et il continue de se propager. Nous savons tous que, malheureusement, l’Afrique porte la quasi-totalité du fardeau de cette maladie à l’échelle mondiale. Cependant, malgré ce tableau sombre, nous devons garder espoir et agir. Car chacun, dans cette salle, devant vos écrans, dans les stades et dans les communautés, a un rôle à jouer pour mettre fin à cette maladie.

Pierre N’Gou Dimba, ministre de la santé et de l’hygiène publique de Côte d’Ivoire.

Le paludisme est un grave problème de santé en Côte d’Ivoire, qui se classe parmi les dix pays présentant les taux les plus élevés de cas de paludisme et de décès dans le monde. Malgré les efforts du ministère de la santé et de l’hygiène publique et du programme national de lutte contre le paludisme, en 2020, la Côte d’Ivoire représentait 3,1 % des cas et 2,5 % des décès dans le monde.

En 2022, on estime à 249 millions le nombre de cas de paludisme et à 608 000 le nombre de décès dus à cette maladie dans 85 pays. Le continent africain porte une part disproportionnée du fardeau mondial du paludisme. En 2022, le continent abritait 94 % des cas de paludisme (233 millions) et 95 % (580 000) des décès dus à cette maladie.

Au niveau mondial, le partenariat RBM soutient les pays endémiques et mobilise les principales parties prenantes et les donateurs afin d’accélérer les efforts de lutte contre le paludisme. En réunissant des décideurs, des stars du football et des donateurs clés, le partenariat vise à tirer parti du pouvoir de la collectivité pour atteindre les objectifs mondiaux de l’Afrique et du monde.

Le paludisme est un fardeau qui pèse lourdement sur les meilleurs joueurs du continent, les supporters et les membres des communautés vulnérables à la maladie. La lutte contre le paludisme se déroule à l’intérieur et à l’extérieur des stades, et la prévention est un aspect essentiel si nous voulons vaincre la maladie. Nous avons besoin que les gens se rassemblent dans tous les aspects de la société – politique, culturel et bien sûr sportif – alors que nous célébrons la Coupe d’Afrique des Nations. Ce n’est qu’en travaillant ensemble dans le cadre d’une action commune concertée que nous pourrons accomplir notre mission.

Dr Michael Adekunle Charles, directeur général du partenariat RBM pour l’éradication du paludisme.

Je suis ravi que le partenariat RBM bénéficie d’un soutien aussi fort en Côte d’Ivoire et je remercie nos légendes du football international, ainsi que notre nouvelle recrue, Didi B, qui transmettra ce message à des millions de personnes dans le cadre de la lutte contre le paludisme. Ensemble, nous pouvons prévenir des milliers de cas pendant cette compétition et sensibiliser à la nécessité d’agir pour prévenir le paludisme en dehors du tournoi.

Dr Michael Adekunle Charles, directeur général du partenariat RBM pour l’éradication du paludisme.

Le partenariat RBM pour éradiquer le paludisme continue d’appeler les pays donateurs, les dirigeants et les décideurs politiques à accroître leur soutien à la lutte pour l’éradication du paludisme dans le monde en 2024 et au-delà.

Le paludisme constitue une menace pour des millions de personnes dans le monde. Son élimination représente donc un problème de santé mondial qui nous concerne tous. Ce défi collectif doit être relevé à l’aide de solutions durables et importantes. La grande compétition de football que la Côte d’Ivoire s’apprête à accueillir dans quelques jours est un événement crucial et nous devons saisir cette occasion pour faire appel au plus grand nombre de personnes possible.

Benoît Verdeaux, Premier Conseiller de l’Ambassadeur de France en Côte d’Ivoire.

Zero Malaria F.C. a été lancé l’année dernière lors de la Journée mondiale contre le paludisme, après que Luís Figo et Khalilou Fadiga se sont associés au partenariat RBM pour mettre fin au paludisme, afin d’exhorter la communauté internationale à œuvrer pour un monde sans paludisme.

Nous saluons la vision du Zéro Palu F.C. qui vise à rassembler des athlètes de renommée mondiale pour utiliser leurs vastes plateformes afin d’accroître la sensibilisation au paludisme et de plaider en faveur d’une réponse plus forte contre la maladie. La CAN constitue une opportunité capitale qui combine le pouvoir fédérateur du football et la diffusion de messages clés et permet de lancer un appel à l’action qui mobilisera les jeunes, les décideurs, les acteurs du secteur privé et les membres de la société civile pour devenir de véritables ambassadeurs du changement.

Son Excellence, Jessica Davis Ba, Ambassadrice des États-Unis en Côte d’Ivoire.

Les icônes du football Jay-Jay Okocha et Kader Keita ont déjà rejoint l’équipe et le 10 janvier 2024, l’artiste international Didi B a rejoint le F.C. pour soutenir la sensibilisation et l’engagement des jeunes à travers l’Afrique et le monde.

Je suis ravi de rejoindre la lutte contre le paludisme et de soutenir les efforts du Partenariat RBM pour en finir avec cette maladie. Il est inacceptable que cette maladie continue de tuer un enfant chaque minute. Les jeunes Africains doivent comprendre qu’ils ont un rôle à jouer dans cette lutte importante. Le paludisme entrave notre créativité et notre capacité à briller et à réaliser nos rêves, et nous devons l’éliminer pour de bon.

Artiste international Didi B lors de la conférence de presse.

Dirigé par le Partenariat RBM pour l’éradication du paludisme, le F.C. Zéro paludisme est soutenu par des partenaires tels que Esprit d’Ébène et Speak Up Africa

Ce mardi 5 décembre 2023 Canal+ Sénégal offre 1500 moustiquaires au poste de santé de Ngohé Ndoffongor dans la région de Fatick dans le cadre de l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent ».

Lancée en 2020 par le groupe Ecobank en partenariat avec Speak Up Africa et le partenariat RBM pour en finir avec le paludisme, l’initiative vise à mobiliser le secteur privé dans la lutte contre le paludisme.

Selon le rapport mondial 2023 sur le paludisme de l’OMS, en 2022, 249 millions de cas ont été recensés dans le monde malgré les avancées réalisées pour élargir l’accès aux moustiquaires imprégnées d’insecticide et aux médicaments destinés à prévenir la maladie  chez les jeunes enfants et les femmes enceintes. Le paludisme continue à faire des ravages sur le continent africain qui compte à lui seul 95% des cas de décès.

Il apparait donc nécessaire de maintenir les efforts nationaux mis en place pour permettre une couverture plus étendue de la distribution de routine de moustiquaire. Le don de Canal+ vient donc parfaitement soutenir la stratégie du Programme national de lutte contre le paludisme (PNLP).

Depuis 2021, l’entreprise Canal+ Sénégal a marqué son engagement à travers de nombreuses donations, notamment un don de 1000 moustiquaires à l’ONG Spécial Olympics Sénégal, la diffusion gratuite de vidéos de sensibilisation sur ses chaines de télévision à travers son programme RSE Canal+ Impact, la sensibilisation de ses agents et un don de 1500 moustiquaires à la région médicale de Kaolack en 2022.

Cette année encore, Canal+ Sénégal renforce son engagement dans le combat contre le paludisme par un don de moustiquaire imprégnée à longue durée d’action (MILDA) au poste

de santé de Ngohé Ndoffongor afin de combler le déficit de moustiquaires. Ce don conséquent permettra de résorber de 78% le déficit de moustiquaires dans la région.

« Ce don constitue pour Canal Sénégal une contribution symbolique supplémentaire à la lutte contre le paludisme au Sénégal tel que nous le faisons depuis 2021 en partenariat avec Speak Up Africa et le PNLP dans le cadre de l’initiative Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent.

Cette initiative nous a permis, dans le cadre notre stratégie RSE « Canal+Impact » d’être davantage au service des communautés.»  a déclaré  Cheikh Ahmadou Bamba Sarr (Directeur Général de Canal+ Sénégal) lors de la cérémonie de remise symbolique des moustiquaires au Médecin Chef de district et en présence des autorités de la région. 

La cérémonie a débuté par la remise officielle du don au Prefet suivi d’une pièce de théâtre originale intitulée « Moustique contre Moustiquaire » dans le but d’illustrer le combat pour l’élimination du paludisme et sensibiliser les populations à risque sur l’importance d’utiliser des moustiquaires. La cérémonie s’est déroulée en présence des autorités et des représentants du PNLP, de Canal+ et de Speak Up Africa.

La Directrice Exécutive de Speak Up Africa, Yacine Djibo, représentée par Mme Maïmouna Diop Ly a remercié Canal+ pour l’engagement constant dans ce combat.

L’engagement de Canal+ Sénégal intervient dans le cadre de l’initiative « Zéro Palu !

les entreprises s’engagent », pour la mobilisation de ressources auprès du secteur privé afin d’accompagner les Programmes en charge de la lutte contre le paludisme dans 5 pays africains incluant le Sénégal. Je profite donc de cette occasion pour exprimer, au nom de la Directrice Exécutive de Speak Up Africa, notre gratitude à l’endroit du PNLP pour son appui à la mise en œuvre de l’initiative « Zéro Palu !Les entreprises s’engagent » et au groupe Ecobank pour la confiance accordée à Speak Up Africa pour appuyer l’exécution de l’initiative.

Le Coordonnateur National du PNLP, Dr Doudou Sene a à son tour félicité l’engagement de Canal+ Sénégal qui a multiplié ces deux dernières années les actions de communication et les dons participant ainsi aux efforts nationaux de lutte contre le paludisme.

L’Alliance de Crédit et d’Épargne pour la Production (ACEP) s’engage à mettre en œuvre un plan d’action pour l’élimination du paludisme au Sénégal. 

Le groupe de microfinance rejoint officiellement l’initiative « Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent » lancée en 2020 par le groupe Ecobank en partenariat avec Speak Up Africa et le partenariat RBM pour en finir avec le paludisme. Cette initiative a pour ambition de mobiliser le secteur privé dans la lutte paludisme. 

Dans cette optique, ACEP a décidé de rejoindre le mouvement et concrétiser son engagement à travers la signature  d’une convention de partenariat  d’une durée d’un an  avec le Programme Nationale de lutte contre le Paludisme (PNLP), Ecobank Sénégal et Speak Up Africa.

ACEP est une institution de microfinance qui fournit des services d’épargne et de crédit adaptés aux besoins des entrepreneurs Sénégalais et des salariés pour appuyer leur croissance et le développement économique et social du Sénégal.

L’institution compte marquer son engagement à travers des activités diverses telles que :

Lors de la cérémonie de signature de convention, le Directeur Général Monsieur Daouda Fall représenté par son Directeur Adjoint a indiqué l’intérêt pour l’entreprise de participer à la lutte contre le paludisme dans le pays.

« A travers notre engagement, nous comptons déjà cette année, soutenir la mise en œuvre d’un plan d’action de lutte contre le paludisme dans le district sanitaire Dakar Sud, organiser des activités de sensibilisation et de distribution de moustiquaires au personnel de ACEP et appuyer autant que possible le plaidoyer pour l’engagement d’autres entreprises dans la lutte contre le paludisme. Notre engagement entre en droite ligne avec nos orientations stratégiques RSE car il permet à notre entreprise d’être au service des communautés autour desquelles nous intervenons à travers notre participation effective aux actions de lutte contre cette maladie évitable et traitable mais qui continue malheureusement de faire des ravages dans certaines zones comme Kolda, Kédougou et Tambacounda. »

Daouda Fall, Directeur Adjoint de l’Alliance de Crédit et d’Épargne pour la Production

Il a également précisé que le secteur privé a tout intérêt à se mobiliser pour

accompagner la lutte contre le paludisme et a encouragé les entreprises à investir dans ce combat noble en mettant en place des actions alignées avec les stratégies et les besoins du Programme National de lutte contre le Paludisme (PNLP).

Le Coordonnateur du PNLP, Dr Sene a salué l’engagement officiel de ACEP et a signifié l’importance de multiplier les efforts et les actions entre le secteur public, les partenaires techniques et financiers, le secteur privé pour obtenir des résultats impactant. 

« L’entreprise ACEP à travers cette signature symbolique rejoint d’autres entreprises engagées qui ont le souhait de participer aux efforts nationaux d’élimination du paludisme. Nous sommes heureux que des entreprises telles que ACEP répondent à l’appel lancé au secteur privé dans le cadre de l’initiative Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent. »

Dr Sene, Coordonnateur du Programme National de Lutte contre le Paludisme

Dr Astou Fall, Directrice des Programmes de Speak Up Africa, a souligné que cet engagement est très important car il va se matérialiser par une contribution active de l’entreprise à la mise en œuvre des stratégies nationales de lutte contre le paludisme au Sénégal.

« Speak Up Africa à travers l’initiative Zéro Palu ! Les entreprises s’engagent vous exprime sa profonde gratitude pour la citoyenneté et la générosité dont vous faites preuve en engageant ACEP à appuyer le combat pour l’élimination du paludisme. » 

Dr Astou Fall, Directrice des Programmes de Speak Up Africa

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